בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מקור המגפה? וירוס הקורונה בפנגולינים דומה לנגיף שתקף את האנושות

הרצף הגנטי של נגיפים שבודדו מפנגולינים שהוברחו לסין היה זהה ב-85% עד 92% לווירוס שעבר לבני האדם. זיהוי החיה שממנה עבר הנגיף יסייע למנוע מגפות נוספות בעתיד

62תגובות
פנגונלין מוברח שנתפס באסיה, זמן קצר לפני שחרורו לטבע באינדונזיה
Jefri Tarigan / AP

אחת השאלות הפתוחות לגבי נגיף הקורונה הוא מאין הוא הגיע לבני האדם. ניתוח עצי המשפחה של הנגיף מצביע על כך שמקורו בעטלפים – מאגר ידוע ומוכר של נגיפי קורונה. אולם לפי הניתוח, בדרך להדביק את בני האדם עבר הנגיף מחולל המגפה, ששמו הרשמי הוא SARS-CoV-2, דרך בעל חיים נוסף, וממנו קפץ לאדם. לפי ההערכות המקובלות כיום, המעבר התרחש בשוק מאכלי ים בעיר ווהאן שבסין, שמלבד דגים ופירות ים נמכרו בו גם חיות נדירות למאכל. חוקרים אמנם ניתחו דגימות מהשוק, אולם המקום פונה בידי הרשויות בסין לאחר ההתפרצות ולא נותרה אפשרות לזהות את בעל החיים ממנו נדבקו החולים הראשונים.

מלבד הסקרנות המדעית לגבי מקור המחלה שהרגה עד היום יותר מ-20 אלף בני אדם ברחבי העולם, זיהוי החיה ממנה הגיע הנגיף יסייע למניעת התפרצות של מגפות דומות. מחקר שהתפרסם היום (חמישי) בגרסה המקוונת של כתב העת המדעי Nature, מדווח כי הרצף הגנטי של נגיף ממשפחת נגיפי הקורונה, שבודד ממספר קטן של פנגולינים שהוברחו לסין מדרום מזרח אסיה, דומה מאוד לגנום של ה-SARS-CoV-2.

לפי החוקרים מאוניברסיטאות בסין, בהונג קונג ובאוסטרליה, הדמיון שנמצא במחקר לא מספיק כדי לסמן באופן ודאי את הפנגולינים כחיה ממנה עבר הנגיף לבני אדם. אולם הממצאים מצביעים על כך שפנגולינים מהווים מאגר של נגיפי קורונה שעשויים לקפוץ לבני אדם. לפי החוקרים, זו סיבה נוספת לאכוף באופן קפדני את האיסור על מכירת פנגולינים – שאסורה כיום לפי החוק בסין.

פנגולינים למכירה בשוק בבירת גבון, ליברוויל
AFP

פנגולינים הם יונקים הנפוצים במספר מדינות במזרח אסיה. אורכם נע בין 30 ס"מ למטר והם נראים כמו דוב נמלים מכוסה קשקשים, וכמו דוב הנמלים, הם מתקיימים על אכילת נמלים וטרמיטים. בסין, בשרם של הפנגולינים נחשב מעדן, והקשקשים שלהם משמשים להכנת תרופות מסורתיות. על אף שהסחר בפנגולינים בסין אינו חוקי מאז סוף שנות ה-80, האיסור לא מונע את הציד של החיות – שנמצאות בסכנת הכחדה. לפי הערכות, כחמישית מכלל הסחר העולמי הלא חוקי בחיות הוא בפנגולינים ובבשרם, ודו"ח משנת 2016 העריך כי מיליון פנגולינים ניצודו בעשור האחרון בלבד.

אין זו הפעם הראשונה שמחקרים מסמנים את הפנגולינים כחיה ממנה עבר הנגיף לבני אדם. בחודש פברואר, כותרות עיתונים בעולם הכריזו כי מחקר מצא דמיון של 99% בין הגנום של הנגיף שנמצא ביונק מכוסה הקשקשים לנגיף שתקף את בני האדם. אולם כמה ימים לאחר מכן, הודיעו החוקרים כי הכרזות אלה התבססו על "קצר בתקשורת" וכי הדמיון נמצא רק ברצף הגנטי שמקודד את האזור בעזרתו הנגיפים נקשרים לקולטנים בגוף האדם – ולא בגנום המלא של הנגיפים.

במסגרת המחקר החדש, בחנו החוקרים דגימות מ-18 פנגולינים שנתפסו במסגרת מאמצי הרשויות בסין לעצור את הסחר הלא חוקי. בחמש מתוך 18 הדגימות נמצאו נגיפי קורונה. ריצוף הגנום של הנגיפים מצא שבין 85% ל-92% מהרצף של נגיפים אלה זהה לרצף של נגיף ה-SARS-CoV-2 שנמצא בבני אדם. החוקרים כותבים כי מלבד עטלפים, פנגולינים הם היונקים היחידים שזוהו כנשאים של נגיף הקשור לנגיף שאחראי למגפה העולמית.

"המידע שאנו מציגים מצביע על כך שהטיפול בחיות אלה צריך להיעשות בזהירות רבה, ושמכירתם בשווקים צריכה להיאסר באופן נחרץ", כותבים החוקרים, שמוסיפים שיש צורך במחקרים נוספים כדי להבין טוב יותר את התפקיד שהיונקים ממלאים בהעברת מחלות לבני אדם. בינתיים, ארגונים למען בעלי חיים מקווים כי הפעם, לאחר שהפנגולינים זוהו כחשודים אפשריים בהעברת הנגיף הקטלני לבני האדם, מאמצי הרשויות להיאבק בסחר הלא חוקי יישאו פירות רבים יותר, והאוכלוסייה בסין תוותר על אכילת היונקים שבסכנת הכחדה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו