בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

בלוג הפוטבול

קליבלנד ענתה על שאלה רטורית - וקיבלה את השחקן שיכול לשנות לה את העתיד

סדרים ישנים הסתדרו מחדש השבוע ב-NFL, שראתה את ניק פולס מוצא בית בג'קסונוויל ושחקנים גדולים נוספים שהחליפו כתובת מגורים. מעל כולם היה זה מעברו של אודל בקהאם ג'וניור לבראונס, שבמחיר בחירת דראפט זכו בכישרון שיכול להגיע עד לעננים

תגובות
אודל בקהאם ג'וניור. קליבלנד מציעה לו רומנטיקה, אבל לא רק
Mark J. Terrill/אי־פי

זה לא עולם חדש שכן רגליהם של טום בריידי וביל בליצ'יק עדיין נטועות עמוק בניו אינגלנד, אבל את מה שארע בימים האחרונים ניתן בהחלט להגדיר כתזוזה בלוחות הטקטוניים של ה-NFL. אנטוניו בראון, ל'ביון בל, ארל תומאס, מארק אינגרם, מייקל בנט, סי.ג'יי מוזלי, ניק פולס, ג'ו פלאקו - אלו רק חלק מהשחקנים שהחליפו כתובת מגורים בשבוע שערבב מחדש את חפיסת הקלפים של הליגה.

סדרים ישנים הסתדרו מחדש, אך זה לא אומר שמדובר בהפתעה מוחלטת. רובם של השחקנים נמצאים על מזוודות מזה תקופה, כשהשאלה היחידה היתה לאן תישא אותם הרוח. את בראון ובל, לצד המיגרנה שמתלווה לחיים במחיצתם, הרוח לקחה מפיטסבורג לאוקלנד וניו יורק ג'טס (בהתאמה). את פלאקו, שבולטימור נפרדה ממנו אחרי למעלה מעשור, היא העיפה עד לדנבר. פולס עוזב את פילדלפיה ואת התחרות הבלתי אפשרית עם קרסון וונץ למקום שרצה בו באמת ובלי תנאים - ג'קסונוויל, שאחרי בלייק בורטלס לבטח רואה בפולס את גלגולו החדש של ג'ו מונטנה. אחרי שנתיים של חיים במצב צבירה של נס שמחכה להתרחש, אפשר להבין מדוע פולס רוצה לטעום גם מהיומיום של המשחק. בשנתיים האחרונות הוא החליף את וונץ בשבוע ה-15 וסחב את פילדלפיה לאליפות ולניצחון בפלייאוף. אלו החומרים מהם עשויות אגדות. ג'קסונוויל, להבדיל, תציע לפולס את האפשרות לפתוח עונה כקוורטרבק הבכיר. אלו החומרים מהם עשויים החיים, ובמקרה הזה גם חוזה של 88 מיליון דולר לארבע שנים.

גם אם לא מדובר בעסקאות יוצאות מגדר הרגיל, הן מעצבות מחדש את נוף הבתים של הליגה, ובמיוחד את זה הצפוני של ה-AFC. פיטסבורג מורגלת בחיים ללא בל ששבת בעונה החולפת, אך כשמצרפים לפרידה הרשמית גם את עזיבתו של בראון, נוצר פיחות חד בערכה. לאן תלך מכאן? קשה לדעת. נותרו לה מספיק שאריות וניסיון בכדי להישאר תחרותית, אבל כשמביאים בחשבון גם את זמניותו של בן רות'ליסברגר בן ה-37, נראה שפיטסבורג ניצבת על סף תהום שבקרקעיתה בנייה מחדש.

ניק פולס עם הגביע, לפני שנתיים במדי פילדלפיה. יפתח עונה ראשונה כקוורטרבק בכיר
Kevin Lamarque/רויטרס

יריבתה, בולטימור, אולי איבדה את מוזלי לג'טס, אבל התחדשה בתומאס, סייפטי שיעניק לה כיסוי של שטחים נרחבים מהסוג שחסר לה מאז עזיבתו של אד ריד ב-2012. ויש כמובן את קליבלנד, שבלילה שבין שלישי לרביעי ענתה בחיוב לשאלה רטורית - האם היא מעוניינת לקבל את אודל בקהאם ג'וניור בתמורה לבחירה ה-17 בדראפט הקרוב, בחירת סיבוב שלישי נוספת ואחד, ג'בריל פפרס. בוודאי שהיא מעוניינת. במלותיו של ביל ברנוול מ-ESPN, מדובר ב"עסקה שהמחשב היה דוחה במשחק וידאו". הג'איינטס, אם כך, התגלו כפחות חכמים מהבינה המלאכותית של הקונסולה.

יתר העסקאות האחרות חוסות בצלה של זו מכמה סיבות: הראשונה היא טיב הסחורה שהחליפה ידיים - בקהאם פציע (החמיץ 16 משחקים בשנתיים האחרונות) ונוטה לקפריזות, אך הוא בעל כישרון של פעם בדור ותקרת היכולת שלו היא אי שם גבוה, בעננים. הוא מסוגל לתפוס ביד אחת כדורים שאחרים לא תופסים עם שתיים, וכשהוא על המגרש נדמה שאין דבר שמחוץ לגדר האפשר. שחקנים עם סט יכולות וקלטת ביצועים כמו שלו כמעט ולא עוברים מיד ליד ב-NFL.

הסיבה השנייה היא אלמנט ההפתעה - רק 13 ימים לפני שהג'איינטס וקליבלנד החליפו טיוטות, הכריז הג'נרל-מנג'ר דייב גטלמן כי בקהאם יישאר בקבוצה. "לא החתמנו אותו כדי להעביר אותו לקבוצה אחרת", אמר והתייחס לחוזה החדש עם השחקן, שתחילתו באוגוסט האחרון, ובמסגרתו כבר שולם לו מענק חתימה של 20 מיליון דולר. במהלך אחד הוכיח גטלמן שדבר אינו בטוח - לא ששחקן בעל חוזה לחמש שנים יישאר בקבוצה, ולא שמלה שלו היא ערובה למשהו. עדות לפליאה שעוררה העסקה תמצא בתגובות המידיות. "וואו" היה כל מה שבקהאם עצמו אמר לכתבת ESPN. ה"ניו יורק פוסט" בחר בכותרת "OMG OBJ", והדיילי ניוז הוסיף !"What".

אודל - דלג
View this post on Instagram

OH MY!!!! S*#% just got REAL!!

A post shared by LeBron James (@kingjames) on

הסיבה השלישית היא התמורה המפוקפקת - השחרור של בקהאם (כמו הפרידה מלנדון קולינס ואחרים) יאיץ את תהליך הבנייה מחדש של הקבוצה. זהו אקט התנערות נוסף, הגדול מכולם, של גטלמן מהקבוצה אותה ירש ב-2017 מקודמו, ג'רי ריס. התמורה מוכיחה שזו לא נועדה להיות עסקה שוויונית שמרצה את שני הצדדים. עוד יותר משהיה חשוב לו לקבל, לגטלמן היה חשוב לתת. הוא רוצה להרוס ולבנות מחדש את הבניין של הג'איינטס, וכל עוד בקהאם שם קיימות ציפיות מההווה. היכן שיש ציפיות מההווה קשה יותר להישבע בשם העתיד. כעת, עם עזיבתו של בקהאם, נותר בג'איינטס שחקן אחד בלבד (זאק ד'אוסי) מתשעת הדראפטים הראשונים של ריס, בין השנים 2007 ל-2015. גטלמן יישר כמעט את כל הקרקע.

הסיבה הרביעית לכך שמדובר בההעברה המרכזית היא המקום אליו בקהאם מצטרף. כל קבוצה היתה מתברכת בו ומעוררת סקרנות עם צירופו, אבל אם הצופים הניטראליים היו מתבקשים לבחור להיכן למען אותו - רובם היו בוחרים בקליבלנד. אין עוד קבוצה שהפער בין העבר הקרוב שלה (ניצחון בודד ב-2016 ו-2017, הופעת פלייאוף אחת מאז 1994) להבטחה שצופן לה העתיד הוא גדול כל כך. השיפור הניכר בעונה שעברה (מאזן 1-8-7) מראה שהיא נמצאת בדיוק בשלב שבין הגולם לפרפר. ניצחון הוא ניצחון בכל מקום, אך קליבלנד מציעה לבקהאם את האפשרות לקחת חלק במטרה ה"צודקת" ביותר ב-NFL - להפוך את המפסידנית הסדרתית למנצחת הגדולה.

גם אם מתעלמים מהרומנטיקה שמציעה קליבלנד, מעטות הקבוצות שמציעות אופק מקצועי דומה. לקליבלנד, שבחרה תשעה שחקנים ב-35 המקומות הראשונים של הדראפט בין השנים 2016 ל-2018, יש את הלוקסוס להציע שתי בחירות דראפט גבוהות בתמורה לבקהאם. היא כבר הצטיידה בכל הכישרון הדרוש. קליבלנד היא ההפך המוחלט מהג'איינטס - פניה למעלה ולא למטה, היא על סף זינוק ולא לפני הירידה. סקירה מהירה של עמדות המפתח חושפת פוטנציאל לשנים קדימה; הקוורטרבק בייקר מייפילד הוא בן 23. הקורנרבק המצוין דנזל וורד - עוד לא בן 22. הדיפנסיב-אנד מיילס גארט - 23. התאקל ההגנתי לארי אוגונג'ובי - 24. לאלו ניתן להוסיף את הטייט-אנד דייויד נג'וקו (22) והרצים האחוריים ניק צ'אב וקארים האנט בני ה-23. האחרון ספג עונש הרחקה משמונה משחקים בעקבות תקיפת בת זוגו, אך יש יסוד סביר להניח שגם הוא יעמוד בקרוב או במאוחר לרשותה של קליבלנד.

אודל 2 - דלג
View this post on Instagram

Dawgs gotta eat.... 😤

A post shared by Odell Beckham Jr (@obj) on

הימצאותו של מייפילד תחת חוזה רוקי מאפשרת את בולמוס הרכש של הבראונס, שלצד בקהאם חיזקו גם את ההגנה עם צירופם של אוליביה ורנון ושלדון ריצ'רדסון. בקליבלנד יתאפשר לבקהאם לשתף פעולה עם ג'רוויס לנדרי, חברו הטוב מאוניברסיטת לואיזיאנה סטייט. כמו שציין ברנוול מ-ESPN, ההיסטוריה המשותפת של השניים צפויה לחסוך מקליבלנד את הבעיות שבדרך כלל מתגלעות כששני שחקנים דומיננטיים, לבטח בעמדה אחת, חולקים את אותה התקפה. הקנאה תמיד נמצאת מעבר לפינה, אבל נדמה שאם יש שני שחקנים שיכולים לשמוח בשמחתו של האחר - אלו לנדרי ובקהאם, שמהרגע שהופרדו בדראפט 2014 מייחלים לשוב ולשתף פעולה. על המגרש, השניים ישלימו אחד את השני; לנדרי הוא תופס סלוט נהדר ואילו בקהאם הוא נשק לטווחים ארוכים. הצבתם של השניים על אותו מגרש, ועם אותה חולצה, תפתח עולם חדש של אפשרויות גם בפניהם של צ'אב, נג'וקו ואנטוניו קאלווי, הרסיבר השלישי שבהכרח ייהנה משימת הלב המוגברת לבקהאם ולנדרי.

אחרי כמה עונות קשות עם איליי מאנינג המדרדר, העבודה המשותפת עם מייפילד תראה לבקהאם כמו גן עדן של פוטבול. מה שהיו יכולות להיות שנותיו היפות ביותר של בקהאם הושחתו על מה שהיו שנותיו הרעות ביותר של מאנינג. לקוורטרבק הצעיר של קליבלנד, להבדיל מזה המזדקן של הג'איינטס, יש את הזרוע והתעוזה לחקור לעומקו של המגרש, בדיוק החומרים הדרושים לבקהאם כדי לבטא את האמנות והעליונות שלו. בחציה השני של העונה החולפת מיתג עצמו מייפילד כקוורטרבק שלא מהסס לקחת סיכונים, וכל ההוויה שלו - מסגנון המשחק והמניירות - קוראת תיגר וששה לתחרות. הוא מאמין שביכולתו לעשות הכל, ועתה, עם בקהאם, יש לו עוד זוג ידיים שמקרב אותו לשם.

על כל הניסוי המקצועי המסקרן הזה מופקד פרדי קיצ'נס בן ה-44, בעונתו הראשונה כמאמן ראשי (שימש כמתאם ההתקפי מאמצע העונה שעברה). האם יש לו מה שדרוש כדי למזג את ערימות הכישרון הללו, או שמא מדובר במקבילה הספורטיבית לרכב יוקרה הניתן לנהג צעיר? כך או אחרת, כשהכדור יעזוב את היד של מייפילד בכיוונו של בקהאם, הכל יראה אפשרי.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#