הסעודים משיגים אחיזה בארצות הברית דרך הספורט, ושוטפים את הדם מהידיים - מגזין ספורט - הארץ

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הסעודים משיגים אחיזה בארצות הברית דרך הספורט, ושוטפים את הדם מהידיים

לכתבה
יורש העצר הסעודי מוחמד בן סלמאן. כל הקומישנרים של הליגות בארה"ב נפגשו עם הנציגים הסעודים HANDOUT/רויטרס

זה נקרא "ספורטוושינג" וזו הטקטיקה בה נוקטים הסעודים בשביל לצבור "עוצמה רכה". מסמכים שנחשפו לאחרונה שופכים אור על המאמצים שמשקיעה סעודיה בשתדלנות הספורט: כך גויסו קובי בראיינט, ה-WWE וה-NHL, להטות את השיח לטובתה

תגובות

בחודש שעבר נחשפו מסמכים רשמיים של קמפיין שתדלנות הספורט הסעודי ושפכו מעט אור על האסטרטגיה של הממלכה - "ספורטוושינג" אגרסיבי. קמפיין הלובי כלל מפגשים עם ראשי ה-NBA, ליגת הכדורגל (MLS), ליגת הבייסבול (MLB), ה-WWE והוועדה המארגנת של אולימפיאדת לוס אנג'לס 2028.

העניין האסטרטגי של סעודיה בספורט ובבידור החל בנובמבר 2016. יורש העצר מוחמד בן סלמאן הורה לרשות הספורט בממלכה להקים קרן לפיתוח הספורט שתתמוך בפעילויות הספורט במדינה. מטרת הקרן היתה להפריט את מועדוני הכדורגל במדינה, לקדם אירועי ספורט חדשים ולהוסיף כ-40 אלף מקומות עבודה כחלק מהחזון שפירסם תחת השם "חזון 2030" - חזון שמציג עתיד מודרני וטכנוקרטי לסעודיה בו הממלכה תיפטר מהתלות שלה בנפט.

האלק הוגאן פותח את "היהלום שבכתר" - אירוע ה-WWE בסעודיה

בהתחשב בהתנגדות ההיסטורית של סעודיה לענפי ספורט ואירועי בידור שנחשבו "מערביים", נראה שהשינויים הללו מייצגים, לכאורה, שינויי עומק משמעותיים במדיניות של המדינה המוסלמית האולטרה-שמרנית.

אירוע הגולף של ה-PGA בסעודיה

מאז השינוי שהביא עימו בן סלמאן ב-2016, אירחה הממלכה את אירוע "מירוץ האלופים" הנודע בספורט המוטורי, סגרה עסקה ארוכת טווח עם ה-WWE שכוללת מספר אירועים בממלכה בכל שנה, וגם אירחה אירועי איגרוף של כוכבים כמו אמיר חאן, אירועי גולף של הטור האירופי של ה-PGA ואנשיה אפילו הצליחו להבטיח את קיומו בדצמבר של הקרב החוזר בין אלוף העולם במשקל כבד לשעבר אנתוני ג'ושוע לאנדי רואיז ג'וניור - ככל הנראה אירוע האיגרוף הגדול ביותר של השנה.

בעוד שההליכה של סעודיה לעבר עתיד ליברלי יותר היא שינוי מבורך עבור הממלכה השמרנית, עדיין עולות לא מעט שאלות חשובות בנוגע להתעניינות הפתאומית בספורט. כך למשל, רבים מפרשים את מהלכיה של סעודיה כטקטיקות של "עוצמה רכה"  שעוזרות לממלכה להסיט את תשומת הלב העולמית מההפרות החוזרות ונשנות של זכויות אדם מצד הסעודים במלחמה בתימן - מלחמה שגבתה אלפי קורבנות והותירה 14 מיליון בני אדם בסכנת רעב.

סיבה נוספת למתקפת שתדלנות הספורט הסעודית נבעה כתוצאה מצורך דחוף למתג את הממלכה מחדש לאחר רציחתו של העיתונאי ג'מאל חשוקג'י. כזכור, חשוקג'י - בעל טור בוושינגטון פוסט וגולה סעודי - נראה לאחרונה נכנס לשגרירות סעודיה באיסטנבול, שם על פי הדיווחים הוא הוצא להורג וגופתו בותרה. ה-CIA הגיע למסקנה כי יורש העצר מוחמד בין סלמאן הזמין את רציחתו של חשוקג'י.

הקרב החוזר בין ג'ושוע לרואיז יתקיים בסעודיה
Ian Walton/אי־פי

לאור צעדיה הדיפלומטים השנויים במחלוקת של סעודיה, הממלכה הכפילה את מאמצי השתדלנות הספורטיביים שלה. לפי הפירסומים האחרונים, מאמצים אלה כללו מפגשים ושיחות עסקיות עם כל הקומישינרים של הליגות בארצות הברית.

משרד הספורט הסעודי שכר את השירותים של קבוצת צ'רצ'יל ריפלי, פירמת ייעוץ בינלאומית שמתמחה בצמיחה ומתהדרת ב"גישה מיוחדת להוליווד, עמק הסיליקון והמזרח התיכון". הקבוצה הממוקמת בלוס אנג'לס עובדת יד ביד עם הנסיכה הסעודית רימה בינת באנדר אל סעוד - בתו של שגריר סעודיה לארצות הברית לשעבר, הנסיך באנדר. רימה היא האשה הראשונה ששימשה כנשיאה של הפדרציה הסעודית לקהילה וספורט. תפקידה היה לעזור לקבוע פגישות ולפתוח דלתות בארצות הברית מול חברות ומנהלים מולם יוכלו לקדם את סקטור הבידור המתפתח של סעודיה. תפקיד הקבוצה הוא למצוא הזדמנויות השקעה ולהכין את הנסיכה לקראת המפגשים העתידיים שלה. הצבתה שלה הנסיכה במרכז מפעל הלובי הסעודי הוא ניסיון לבטל מראש ביקורת על חוסר הפרוגרסיביות בממלכה ופגיעה בזכויות נשים. העלות החודשית שגובה חברת הייעוץ עומדת על 22 אלף דולר לחודש.

14 מיליון בני אדם בתימן נמצאים בסכנת רעב בעקבות המלחמה של הסעודים בחות'ים
STRINGER/רויטרס

לפי המסמכים שהתגלו, הנסיכה רימה ניהלה שיחות עם קובי בראיינט על "קידום הכדורסל בסעודיה"; עם סופי גולדברג, מנכ"לית ליגת הגלישה האמריקנית; מול ענקיות הטכנולוגיה בינג וטוויץ' על קידום ה-Esport בסעודיה; עם הקומישינר של ה-NHL על הקמת זירת הוקי בסעודיה; מול מנהלי המדיסון סקוור גארדן בנוגע לפיתוח תשתיות לאיצטדיון בסדר גודל דומה; ועוד מפגשים רבים אחרים.

קובי בראיינט נפגש עם הנסיכה רימה כדי לקדם את הכדורסל בסעודיה
AP

יש לציין כי המסמכים חשפו את המפגשים והאירועים שיזמה קבוצת צ'ר'ציל ריפלי. המסמכים לא חשפו מה היו תוצאות המפגשים או אפילו אם הם היו מוצלחים.

העיתונאי ג'מאל חשוקג'י. השלטונות בסעודיה נואשים למתג עצמם מחדש לאחר הרצח
Hasan Jamali/אי־פי

למרות זאת, המסמכים שופכים אור על אסטרטגיית שתדלנות הספורט הנרחבת של הסעודים. הדוגמאות הללו ל-"ספורטוושינג" - מונח שטבעה אמנסטי אינטרנשיונל ב-2018. המונח מתאר משטרים אוטוריטריים המשתמשים בספורט כדי לעשות מניפולציות על תדמיתם הבינלאומית תוך "שטיפת" הפרת זכויות האדם של המשטר והעלמתן מהשיח. המסמכים מדגישים את המאמץ שמוכנה המונרכיה הסעודית להשקיע על מנת למתג את עצמה מחדש לאור הזוועות, במיוחד האחרונות, להן גרם המשטר. זה גם מדגיש את גודל השאיפות הסעודיות שכוללות הקמת איצטדיונים חדשים, השקעה ב-Esport וגם השקעה בספורט פחות מיינסטרימי כמו הוקי שדה או גלישה.

עד לפרסום הכתבה, ה-MLS, WSL, מדיסון סקוור גארדן וקבוצת ההשקעות בראיינט-סטיבל סירבו להגיב לדברים. מה-NBA נמסר: "נציגי הליגה נפגשים באופן קבוע עם התאחדויות כדורסל ברחבי העולם".

כתב: קארים זידאן

לכתבה המלאה בגרדיאן לחצו כאן

הרשמה לניוזלטר

ממעמקי היקום - אליכם למייל: כל מה שחדש בעולם המדע

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות