בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הסנטר בגובה 2.31 מ' בעל השם שמעורר תיאבון כובש את אמריקה. האם גם יגיע ל-NBA?

המסע של טאקו פול הסנגלי לליגת הקיץ כלל קשיים לא שגרתיים עבור תיכוניסט בארצות הברית, שהיה צריך לחבר מזרונים ולמצוא נעליים במידה 55. כעת, אחרי שהפך ללהיט ויראלי בלאס וגאס, נותרה שאלה אחת: האם יש לו מקום בליגה הטובה בעולם?

8תגובות
טאקו פול בליגת הקיץ. הוא לא נבחר בדראפט אבל הפך לכוכב של ליגת הקיץ
John Locher/אי־פי

חשבון הטוויטר של בוסטון סלטיקס לא היה זקוק להרבה בשביל לשלוף אימוג'י של טאקו בשבוע שעבר. הטריגר: דאנק שגרתי של טאקו פול בליגת הקיץ בלאס וגאס – כזה שהוא מבצע בעמידה מטווח אפס. ככה זה כשאתה 2.31 מטר עם נעליים ועובר את הטבעת בשישה סנטימטרים פשוט על ידי מתיחת ידך למעלה, מבלי לנתק רגליים מהקרקע. פול אולי לא נבחר ל-MVP של ליגת הקיץ, אבל חביב הקהל הוא היה ועוד איך; הקריאות "We want tacko!" מצד האוהדים נשמעו פעם אחר פעם כשבילה יותר מדי זמן על הספסל, ושני אוהדי בוסטון אף התחפשו לטאקו (המאכל) כאות הזדהות. בנוסף, בכל פעם שפול התכונן להיכנס למשחק, נשמע רחש קולקטיבי ששמור לגדולים ביותר. "היה רגע בו הסתכלתי לעבר הכניסה לאולם", תיאר זאת קווין פלטון מ-ESPN, "חשבתי שלברון ג'יימס הופיע".

טאקו טיים - דלג

עם כל הכבוד ללברון, פול הוא אטרקציה מרכזית בפני עצמו מהרגע בו נחת על אדמת ארה"ב בטיסה מסנגל כשהיה בן 16. עד אז שיחק בעיקר כדורגל, כשיום אחד הבחין בו מנהל אקדמיית כדורסל מקומית ושכנע אותו לתת צ'אנס לענף שקצת יותר הולם את גובהו. הנימוק שקנה את פול היה הזדמנות להשכלה אקדמית באמריקה, ותוך זמן קצר הוא הגיע לתיכון בפלורידה. היתרון: כבר אז התנשא לגובה של 2.13 מטר. החיסרון: הוא לא באמת ידע לשחק כדורסל, והגיע לבדו לארץ חדשה בה לא הכיר איש. מנדי ווטסטיין, האם במשפחה המאמצת של פול, זיהתה נער חכם בצורה יוצאת דופן, אך גם כזה שסובל מחוסר ביטחון חמור - אפילו את דלת המקרר הוא לא היה פותח מבלי לקבל את רשותה. דרכה לעזור לו היתה להתייחס אליו כמו כל ילד אחר במשפחה. "הייתי אומרת לו 'לאף אחד לא אכפת אם אתה גבוה'", סיפרה למגזין "פגסוס", "'אתה עדיין צריך להוציא את הזבל'".

בבית הספר, פול כבר פרח. יש כמה הבדלים קטנים בינו לבין מאט דיימון – אורכו של הבולט שבהם הוא קצת מעל חצי מטר - אבל קיים גם מכנה משותף. כמו וויל האנטינג, גם פול נחשב פריק של מתמטיקה והיה פותר משוואות מסובכות בזמנו החופשי. המורה שלו נדהמה כשעשה דברים שהיא עצמה לא היתה מסוגלת לעשות. "היה נהדר לראות את הפרצופים הנדהמים של שאר התלמידים כשהוא חישב בראשו מספרים גדולים ופלט את התשובה לפני שהם הספיקו להקליד במחשבון", סיפרה. פול עצמו, מתברר, קצת פחות התרגש. "במדינה שלנו בית הספר היה קשה יותר", סיפר, "כשהגעתי לכאן היה לי קל".

על מגרש הכדורסל היה לו קשה בהרבה. האורך היווה יתרון ברור, אבל לעתים היה נדמה שהגוף מתקשה לעמוד בקצב של הסנטימטרים. עם הזמן, הסרבול פינה מקום להפקת לקחים מהירים. "כשהתחלתי לשחק, הייתי חושב יותר מדי", אמר לאחרונה לCloseup360, "בסוף הבנתי שצריך פשוט לתת למשחק לזרום, לשחק טבעי, לעשות מה שאני טוב בו". במקביל לניסיון לעמוד ברף הקולינרי שנקבע לו על מנת להתחזק – צריכת 6,000 עד 7,000 קלוריות ביום – הוא גם עבד קשה על לימוד של יסודות המשחק. מאמנו בתיכון, טוני אטקינס, סיפר כי פול היה מפנים כל מה שנאמר לו. "הסברתי לו בזמנו שהוא חייב להתחזק", אמר, "ותוך זמן קצר הוא עבר מארבע שכיבות סמיכה ל-35".

טאקו פול - המיטב מליגת הקיץ - דלג
טאקו פול - המיטב מליגת הקיץ

מספרים על פול שמלבד העובדה שהוא שייך לאלפיון האנכי העליון בכדור הארץ, הוא גם אחד האנשים הנחמדים ביקום. בסיום התיכון כבר החלו לעקוב אחריו צלמים של TMZ, בזמן שהוא אפילו לא ידע מה זה. "לא היה לי מושג מה זה צלם פפראצי", אמר, "פשוט הלכתי ברחוב ומישהו צעק בשמי. הסתובבתי ופתאום הוא מכוון מצלמה, מתחיל לשאול שאלות". עם הזמן, הפפראצי הפכו מיעוט; כשאנשים רואים את פול, אינסטינקט הסלפי נכנס לפעולה אוטומטית. האיש הוא אטרקציה מעצם היותו, שלא לדבר על רגעים בהם הוא חומק ממשקופים נורמטיביים או מנסה לשתות מקולר שמבחינתו מותאם לגמדים.

"כל הזמן מבקשים ממני תמונות, ואני לא יכול לסרב", אמר ל"בליצ'ר ריפורט", "אני מנסה לשים את עצמי בנעליהם של האנשים. אם לא הייתי גבוה והייתי רואה מישהו בגובה 2.30 מטר, הייתי רוצה מזכרת ממנו". ועדיין, זה לא תמיד קל; פול סיפר בעבר שהשאלות מהרחוב נעות על ספקטרום רחב, בין השגורות ביותר ("אתה משחק כדורסל?") ועד לביזאריות ("כמה גבוהה צריכה להיות חברה שלך?"), עליהן הוא כבר מתקשה לענות. קשיים נוספים הם דברים שנראים לאחרים מובנים מאליהם, כמו מיטה או ביגוד. הוא ישן על שני מזרנים מחוברים ועד היום מתקשה למצוא נעלי יציאה במידה 55. "האתגר הגדול ביותר זה נעליים", סיפר ל-FOX, "עם בגדים אפשר לתמרן, לתפור. גם במכוניות זה מאתגר, למרות שיש כמה מכוניות שאני מסוגל לנהוג בהן. אבל אני לא מתלונן על הגובה שלי. אני רואה אותו כברכה".

בארבע השנים האחרונות, גם באוניברסיטת סנטרל פלורידה (UCF) הרגישו כך. פול חלם להיות מהנדס מחשבים, ואחת הסיבות שבחר במלגה שהציעה UCF היתה תוכנית ההנדסאים שלה. הוא אפילו בנה בעצמו מכונית בשלט רחוק עם חיישנים במעבדה של האוניברסיטה, לפני שנאלץ להחליף לתואר משולב במנהל עסקים ופסיכולוגיה, שעבד טוב יותר עם הלו"ז הצפוף של הכדורסל. "בלימודי הנדסה אי אפשר להחמיץ יותר מדי שיעורים", הסביר מי שבעבר טען כי אם היה יכול לבחור להיות לברון ג'יימס או סטיב ג'ובס, היה בוחר באחרון. "האתלטיות תתפוגג יום אחד", נימק, "אבל הידע שלך יישאר לעד ותוכל להשפיע על חייהם של אנשים לאורך זמן".

במהרה הפך טאקו לחביב הקהל בליגת הקיץ - דלג

תוכנית העל של פול היתה להשתמש בכדורסל כמקפצה פיננסית כדי לפתוח חברת אלקטרוניקה, שתייצר מוצרים כגון טאבלטים מוזלים - "עבור אנשים כמו אלה שבמדינה שלי". אלא שלפני שיברא חברת הזנק, הוא עדיין צריך להזניק קריירה ככדורסלן מקצועני; פול אמנם סיים את שנותיו ב-UCF עם הנתון הטוב בהיסטוריית ה-NCAA באחוזים מהשדה (74%), ובמשחקו האחרון חסם את זאיון וויליאמסון וכמעט הדיח את דיוק מטורניר המכללות, אבל סקאוטים עדיין לא הצליחו להחליט אם להתייחס אליו כמו גימיק או כשחקן שבאמת יכול לתרום ב-NBA. הדעות החלוקות התבטאו גם בחודש שעבר: פול לא נבחר בדראפט, אבל מיד אחריו הוחתם על ידי בוסטון על חוזה למחנה אימונים, שמאפשר לשלוח אותו גם לקבוצת הג'י-ליג של הסלטיקס. גורמים בהנהלה של בוסטון כבר הדליפו שהרבה זמן לא ראו את הג'נרל-מנג'ר דני איינג' מתרגש כל כך מהחתמת שחקן חופשי.

"לפני עשר שנים הוא היה בחירת סיבוב ראשון", אמר ל"יאהו" סקאוט אחד בקומביין בשיקגו, בו שבר פול שיאי מדידות במוטת ידיים (2.50 מטר), גובה כולל בעמידה (3.11 מטר) וגובה עם נעליים. ב-NBA המודרנית, ליגה בה סנטרים אטיים שמתמקדים בריבאונד, חסימות ודאנקים בעמידה הופכים לעתים קרובות נטל יותר מנכס, עדיין קשה לקבוע אם לפול יש מקום. הופעות לא רעות בכלל בליגת הקיץ נתנו סיבות לאופטימיות, ובמיוחד התנועה החלקה והקואורדינציה שהפגין; פול זרע כאוס בהגנה ומצא דרכים לתרום בהתקפה – בדיוק כפי שעשה במכללות, שם שיפר את הגנת UCF בשבע נקודות בדקות ששיחק. מאמן יריב אמר עליו פעם כי הוא "מוחק חצי מספר התרגילים שלך", נקודה למחשבה עבור מאמן הסלטיקס בראד סטיבנס.

גם תקדים בובאן מריאנוביץ', שמצא לעצמו נישה ב-NBA בדקות מוגבלות כמחליף – בעונה האחרונה הוא אף התפרסם לרגע כשחקן היעיל בהיסטוריה (במדד), לפני מייקל ג'ורדן ולברון ג'יימס – יכול לעזור לפול, שבמקביל מנסה לעזור לעצמו. בשבועות האחרונים הוא עובד עם מאמן קליעה על מנת לשפר את אחוזי העונשין החלשים (36% בעונה האחרונה). במובן הזה, בדיוק כמו בקטגוריית האיי.קיו, איש אינו מודאג. "כשאני לא משחק טוב, שואלים 'למה הוא כל כך גרוע? הוא 2.30 מטר'", אמר בעבר, "ואם אני משחק טוב, אז הדיבור הוא 'אה, ברור, הוא 2.30 מטר, הוא אמור להיות טוב'. מה שהם לא רואים זה את כמות העבודה שאני משקיע".

תקדים בובאן מריאנוביץ', שמצא לעצמו נישה ב-NBA בדקות מוגבלות כמחליף, יעזור לפול?
Frank Franklin II/אי־פי

ההשקעה של הסלטיקס בפול לא תניב אולסטאר, אבל בתסריט הטוב ביותר אפשר לראות שחקן שבנסיבות הנכונות יתרום משהו מעבר לאטרקציה או חשק פתאומי לאוכל מקסיקני. לחילופין, בתסריט אחר, איינג' וסטיבנס תמיד יוכלו פשוט להשקיע בסטארט-אפ של פול. כאן זה כבר באמת מרגיש כמו השקעה בטוחה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#