הקורונה השביתה את חבריו מה-NBA, אבל לעסק המריחואנה שלו היא גורמת לפרוח - NBA - הארץ

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הקורונה השביתה את חבריו מה-NBA, אבל לעסק המריחואנה שלו היא גורמת לפרוח

לכתבה
אל הארינגטון ב-2011. השנה בה גילה את נפלאות הקנאביס REUTERS

אחרי שהקנאביס החזיר לסבתו את היכולת לקרוא ועזר לו להשתקם מכאבים במהלך הקריירה כשחקן NBA, אל הארינגטון בחר בקנאביס כמקצוע. בעוד הקורונה עצרה את הליגה וחבריו יושבים בבית, העסק שלו הפך לחיוני מתמיד ועוד עשוי לעשות אותו מיליארדר

תגובות

מאז שיחק במאי 2014 את משחקו האחרון ב-NBA, הצטלם אל הארינגטון לצד לא מעט צמחים. זו לא קריירת דוגמנות ביזארית, פשוט אלף-בית של קידום מכירות; בכל זאת, הוא הפנים המוכרות ביותר בעסק בו הוא אחד המייסדים והמשקיעים העיקריים. וירוס הקורונה אמנם מחסל עסקים ותעשיות שלמות בימים אלה, אבל העסק של הארינגטון דווקא פורח, ולא רק כי מדובר בצמחים.

האתגר האמיתי יהיה לעמוד בביקוש לאורך זמן. זה כמו נייר טואלט, אנשים אוגרים את הזנים האהובים עליהם" אל הארינגטון

"שוברים שיאים, המכירות כפולות לעומת זמנים רגילים", אמר הארינגטון ל-TMZ על עסק הקנאביס המשגשג שלו, "האתגר האמיתי יהיה לעמוד בביקוש לאורך זמן. זה כמו נייר טואלט, אנשים אוגרים את הזנים האהובים עליהם. גם תופעת ה-Canna-curious (אנשים שלא השתמשו בקנאביס ורוצים לנסות) נמצאת בשיא, במיוחד כשאנשים נמצאים עם הילדים בבית 24 שעות ביממה. עסקי הקנאביס ממריאים, וזה דבר טוב. מה שחשוב במיוחד זה שהממשלה שלנו תראה בזה משהו חיוני, כי הרבה אנשים משתמשים בקנאביס כתרופה, וזו תהיה טרגדיה אם יחליטו לשלול מהם את הגישה לזה".

ההשקעה הרגשית של הארינגטון במריחואנה רפואית החלה עוד בימיו כשחקן, בשנת 2011. מי שדילג על שלב המכללות בסוף שנות התשעים והגיע ל-NBA בגיל 18 בלבד, שיחק אז במדי דנבר. ל-Undefeated סיפר כיצד ישב סביב השולחן לצד סבתו, האישה החזקה ביותר שהכיר, וראה בחוסר אונים כיצד היא ממררת בבכי מכאבים שנגרמו מגלאוקומה. להארינגטון היתה הצעה כיצד להקל עליהם, אותה פסלה סבתא על הסף.

"היא פשוט הסתלקה משם", שחזר הארינגטון, שיום למחרת חזר אליה עם מחקר ספציפי בתחום. הוא גילה שיש זן מסוים של מריחואנה שעוזר לכאבי עיניים, והפעם, השילוב בין כוח השכנוע שלו לכאבים הבלתי נסבלים עשה את שלו. כמו בסצנה מתוך "מופע שנות השבעים", סבתא הארינגטון ישבה במרתף שלו ועישנה מריחואנה. שלוש שעות אחר כך, בישרה לו בעיניים נוצצות כי הצליחה לקרוא את האותיות בתנ"ך שלה בפעם הראשונה מזה שלוש שנים.

הארינגטון גרם לדייויד סטרן ז"ל להצהיר כי "מריחואנה מסיבות רפואיות צריכה להיות חוקית לחלוטין"

שנה לאחר מכן מצא הארינגטון עצמו נחמה בקנאביס רפואי. בדמדומי הקריירה הוא סבל מפציעות ברכיים, זיהומים ושיקומים ארוכים מניתוחים חוזרים. המרשמים שרשמו לו רופאיו הכילו את אותן תרופות - בעיקר ויקודין - שגרמו לו להרגיש רע. הוא התנסה עם זן שמקל על כאבים ועוזר להפחית דלקות. כך, לדבריו, הצליח למשוך את הקריירה עד גיל 33 ולהשלים 16 עונות ב-NBA. "הרגשתי טוב", העיד, "כשאתה שחקן פעיל, מן הסתם אינך יכול לדבר על כך שאתה מתנסה עם הדברים האלה, אבל אני הוכחה חיה לכך שאפשר לנהל כאב גם בלי כל התרופות הרגילות. יש דרכים אלטרנטיביות לדאוג לעצמך, ועבורי זו דרך יותר טבעית".

בשנים האחרונות הפך תומך נלהב בשימוש של קנבידיול בספורט. קנבידיול (CBD) הוא מרכיב בצמח הקנאביס בעל סגולות רפואיות, כשהרלוונטית ביותר מבחינת ספורטאים היא שיכוך כאבים לצד טיפול בחרדה. ב-2017 אפילו הצליח לגרום לקומישינר לשעבר, דייויד סטרן ז"ל, להצהיר כי "מריחואנה מסיבות רפואיות צריכה להיות חוקית לחלוטין" - מה שגרם לאנשים להתבדח על כך שהארינגטון אולי חילק לו דוגמית חינם לפני השיחה ביניהם.

הארינגטון שומר על מייקל ג'ורדן, ב-2003. "שחקנים יותר אחראיים מכפי שנותנים להם קרדיט"
AP

"אלכוהול מותר והרבה יותר מזיק", אמר הארינגטון בתחילת החודש ל"ספורטס אילוסטרייטד", "לקנאביס יש הרבה יותר יתרונות טבעיים. ברור שצריך לדאוג לגבי צריכת יתר ודברים כאלו, אבל אני תומך בזה עבור שחקנים כי אני יודע מה הגוף שלהם עובר. יש הרבה מקרים שלוקחים תרופות רק מתוך כורח, להישאר על הפארקט ולהמשיך לפרנס את המשפחה שלנו. אני לא מבין למה לקחת דברים מזיקים כשיש אלטרנטיבה טבעית".

יש אנשים שזקוקים לזה בשביל להרגיע את הנפש. אנשים שמאבדים את העסק שלהם, שצריכים להתמודד עם המציאות הקשה כרגע" אל הארינגטון

הארינגטון גם קשר בין האכיפה המוקפדת על קנאביס לבין העובדה שלרוב שחקני ה-NBA יש צבע עור מסוים, ולסטיגמות הנלוות לכך. "אני חושב שצריכים לשנות את החשיבה הזו", אמר, "שחקנים הרבה יותר אחראיים מכפי שנותנים להם קרדיט. אנחנו עולים מדי ערב להתחרות מול הטובים ביותר, אז למה שנשים את עצמנו בעמדה נחותה על ידי כך שנגיע למשחק מסטולים? הרי יש לנו גישה בלתי מוגבלת לאלכוהול ואתה לא רואה שחקנים מגיעים שיכורים למשחקים. אני מבין את הסטיגמה ואת העובדה ששחקנים הם מודל לחיקוי - גם אני לא רוצה שהילד שלי יראה את השחקן האהוב עליו מעשן מריחואנה - אבל אחרי משחקים זה משהו שבאמת יכול לעזור לאנשים להתמודד. לא רק עם פציעות אלא גם עם החיים, עם חרדה".

אלה ימים של חיים לצד חרדה מוגברת, וממש לא רק עבור ספורטאים. בדומה לווירוס, מדובר בחרדה מדבקת; במאמר שפרסם לאחרונה ב"ניו יורק טיימס", הפסיכיאטר ומדען המוח ג'דסון ברואר כתב על קיומה של הדבקה חברתית, במסגרתה טריגר של חרדה מופעל באמצעות שיחה עם אדם אחר שמשתף בפחדיו. "המלים הן כמו עיטוש שנוחת עלינו ומדביק רגשית את קליפת המוח הקדם-מצחית שלנו", הסביר, "זה יוצא משליטה ודואגים לגבי כל דבר, מבני משפחה שיידבקו בווירוס ועד האופן בו זה ישפיע על העבודה שלנו".

הארינגטון במדי וושינגטון, בעונת הפרישה. "הייתי יכול לשחק עוד שנה-שנתיים, אבל היה לי את העסק"
David Zalubowski / AP

מבחינת הארינגטון העבודה בשיאה כרגע - בתקופה בה אנשים רוצים להקל על חרדה או להירגע אחרי ימים מתישים בבית. "אני יכול להביא כדוגמה את אשתי, שבדרך כלל לא צורכת בכלל ועכשיו היא זקוקה לזה בכל ערב כדי שתוכל לנוח כמו שצריך ולרדוף אחרי ארבעת הילדים שלנו ביום הבא", אמר ל-TMZ, "יש גם אנשים שפשוט זקוקים לזה בשביל להרגיע את הנפש. אנשים שמאבדים את העסק שלהם, שצריכים להתמודד עם המציאות הקשה כרגע. עדיף להם בהרבה להשתמש בקנאביס במקום לצרוך גלולות או לשתות אלכוהול".

מי שהרוויח מעל 90 מיליון דולר מכדורסל בשנותיו ב-NBA, סיפר בעבר ל-GQ כי הוא מקווה להרוויח יותר ממשלח ידו הנוכחי. "הייתי יכול להילחם כדי לשחק עוד שנה-שנתיים, אבל היה לי את העסק הזה והוא היה כל כך מבטיח", הסביר, "לפעמים חברים קינאו בי, אמרו 'לעזאזל, הוא הבין כל כך מהר מה הוא רוצה לעשות אחרי הפרישה'. כנראה שאלוהים כיוון אותי לדרך הזו". אם לאלוהים גם יש קשר למרק עטלפים מסוים שהוגש בסין, הדרך הזו עוד תהפוך אותו למיליארדר.

הרשמה לניוזלטר

הכתבות שחייבים לקרוא כל סוף שבוע - ישירות אליכם למייל

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות