בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

השבוע לפני 34 שנה

האנדרדוג שכמעט ניצח בגמר הדייויס והובס על ידי האיידס

מיכאל וסטפאל רצה להיות טניסאי העל של גרמניה, אך בוריס בקר ושטפי גראף האפילו עליו מהר מאוד. גביע דייויס היתה ההזדמנות שלו לנצוץ, הוא הוביל את גרמניה לגמר הטורניר ב-1985 והיה קרוב להביא את הגביע אבל ידיו רעדו. ב-1991 הוא נפטר מ"ווירוס" אחרי שנים של הדרדרות ביכולת, רק עשור לאחר מכן נחשף הגורם אמיתי למותו

תגובות
מיכאל וסטאפל. רצה להיות טניסאי העל של גרמניה
Krner / ullstein bild via Get

22-20.12.1985 קל לזהות את יוצא הדופן בין ארבעת שחקני היחידים שהופיעו בגמר גביע דייויס ב-1985. שלושה מהם היו אלופי גראנד סלאם מכהנים, צעירים בעלי הווה מבריק ועתיד מבטיח: בוריס בקר בן ה-18 הפך באותה שנה לזוכה הצעיר אי פעם בווימבלדון, סטפן אדברג (19) קטף באוסטרליה תואר גדול ראשון, מאטס וילאנדר (21) רשם ברולאן גארוס את זכייתו הרביעית בגראנד סלאם. הרביעי, מיכאל וסטפאל, השתייך לקבוצת הגיל שלהם - בן 20 - אבל לא היה אלוף של שום דבר. הוא גם לעולם לא יהיה.

חמש שנים וחצי אחר כך, כשמספר תארי הגראנד סלאם של השלושה מגיע ל-16, וסטפאל כבר היה בעולם אחר, בעולם הבא. בידיעה שפורסמה ביוני 1991 ב"ניו יורק טיימס" דווח שהגרמני בן ה-26 מת כ"תוצאה מווירוס בו נדבק שנתיים קודם לכן", כך לפי בית החולים. התעלומה תיפתר רק כעבור עשור, ב-2001, כשבת זוגו לשעבר תחשוף את הגורם האמיתי למותו: איידס.

"הבטחתי לו לשמור על שתיקה במשך עשר שנים ולהילחם באיידס", סיפרה ג'סיקה שטוקמן, שליוותה את וסטפאל בשנותיו האחרונות. היא עמדה בשתי ההבטחות. את המלחמה באיידס החלה בשנות התשעים. יחד עם בעלה דאז - מיכאל שטיך, טניסאי שגם היה חבר של וסטפאל - היא הקימה קרן. מטרתה: לסייע לילדים שנדבקו ב-HIV ולוודא שגורלם יהיה שונה מזה של האהוב שאותו ראתה קמל אל מול עיניה יחד עם כישרונו.

סטפן אדברג."יש אנשים שממש פורחים כשהם משחקים בדייויס, בעוד אחרים קופאים"
DAVE CAULKIN / AP

וסטפאל הספיק כל כך מעט בטניס. ב-1980 הפך לאלוף אירופה לנוער, וכעבור שלוש שנים התקדם למקצוענים אחרי שעזב את בית הספר. פעמיים הגיע לגמרים - בטורנירים בליבינגסטון ובקיצביל, שם הדיח את מריאן ויידה, לימים מאמנו של נובאק ג'וקוביץ'. בשני הגמרים הפסיד. הוא עוד לא ידע זאת אז, אך שעון החול שלו הלך ואזל.

בתחילת דרכו כמקצוען טיפס וסטפאל למעמד השחקן הבכיר של מערב גרמניה, שאז לא היתה משופעת בטניסאי-על. "הגרמנים רוצים סוף סוף שחקן ברמה עולמית, אני רוצה לעזור להם", אמר. במהרה התברר שהיא לא ממש זקוקה לעזרתו לנוכח עלייתם של שטפי גראף ובקר, שעקף אותו במהירות. גביע דייויס, עם זאת, היה סיפור שונה. שם שחקן טוב אחד לא תמיד הספיק.

יותר מכל, הקריירה שלו תיזכר בזכות משחק אחד בחצי הגמר נגד צ'כוסלובקיה ב-1985. גרמניה הובילה 0:1 כשווסטפאל עלה כאנדרדוג מול תומאש שמיד. בתחילה זה באמת נראה כמפגש בין המדורג 54 בעולם למדורג 17, כששמיד דהר ל-0:2 והוביל בשבירה גם בשלישית. וסטפאל שבר בחזרה, לפני שכיכב באירוע ביזארי כפול: הן במערכה השלישית והן ברביעית תלשה רגלו ממקומו חלק מהמשטח שהוצב באולם בפרנקפורט, כופה את עצירת המשחק לתיקונים. בין לבין, וגם אחרי, הוא עשה את הקאמבק של חייו כדי לנצח 15:17 במערכה החמישית בסביבות חצות. לערב אחד הצליח וסטפאל להאפיל גם על בקר בדרך של מערב גרמניה לגמר נגד שוודיה, האלופה המכהנת.

וסטאפל - דלג

כמארחת זכתה גרמניה לבחור את המשטח המועדף עליה גם בגמר - היא שוב העדיפה את השטיח המהיר באולם, הפעם במינכן - אך זה לא מנע מבקר להכריז על השוודים כפייבוריטים. הרי להם היו שני שחקנים בכירים, ולגרמנים היה את וסטפאל כמספר 2. "הלחץ גדול עלינו ובמיוחד עליי, כי אני חייב לנצח גם את וילאנדר וגם את אדברג כדי שנצליח, והם מעליי בדירוג העולמי", אמר המדורג שישי.

יום המשחקים הראשון בגמר הסתיים ב-1:1, כשווילאנדר גובר על וסטפאל 3:6, 4:6, 8:10 - אז לא היו שוברי שוויון בדייויס - ובקר על אדברג 3:6, 6:3, 5:7, 6:8. בזוגות, וילאנדר ויואקים ניסטרום טאטאו את בקר ואנדראס מאורר 4:6, 2:6, 1:6. למחרת, ביום המכריע, ראו 13 אלף צופים ביציעים את בקר מתגבר על פציעה בירך ועל וילאנדר (3:6, 6:2, 3:6, 3:6) כדי לקבוע 2:2 ולדחות את ההכרעה למשחק החמישי, בין וסטפאל לאדברג.

"יש אנשים שממש פורחים כשהם משחקים בדייויס, בעוד אחרים קופאים. זה שונה, כי אתה משחק למען חבריך לקבוצה, למען המדינה שלך", יספר אדברג לימים לאתר של המפעל. בתחילה נראה וסטפאל כמי שמסוגל לעוד התעלות, כשניצח במערכה הראשונה. "חשבתי שיש לי סיכוי כי ראיתי כמה מתוח סטפן נהיה", אמר. במהרה, דווקא ידיו היו אלו שהתחילו לרעוד. טעויות כפולות שביצע וסטפאל ברגעים קריטיים היו מאפיין משמעותי במה שהתרחש במערכות הבאות. עם ניצחון 6:3, 5:7, 4:6, 3:6, אדברג הקנה לשוודיה זכייה נוספת בגביע דייויס.

בוריס בקר מניף את גביע ווימבלדון ב-1985
Reuters

וסטפאל שיחק עוד כמה שנים, אפילו הגיע לדירוג שיא (46), אבל כוכבו דעך. ב-1988 הידרדר עד למקום ה-285. "הוא מרבה לקחת הפסקה של שבועיים-שלושה ואז יוצא לגמרי מקצב", אמר קפטן הנבחרת, וילהאם בונגרט, אחד מרבים שביקרו אותו על גישה לא מקצוענית. ספונסרים נטשו אותו. "הדבר הכי כואב היה שביטלו אותי כמו מתאגרף שחטף נוקאאוט", צוטט וסטפאל כאומר, "כעת אני מבין שאין לי עבודה בכלל. לא ייאמן כמה מהר אתה מאבד את מערכות יחסיך עם הקולגות לשעבר".

רק בדיעבד התבררה הסיבה לפחות לחלק מההיעלמויות שלו. לא ידוע מתי וממי נדבק ב-HIV. שטוקמן מקשרת זאת לאלמונית שעמה בגד בה "בתחילת או אמצע שנות השמונים". בריאיון ל"בילד אם סונטאג" סיפרה כי רק ב-1988 - שנים אחרי הבגידה, וכנראה לאחר שהאיידס כבר התפרץ - גילה וסטפאל שנדבק, שכן איש לא חשב קודם לכן לבצע לו בדיקה. "אנשים סברו שזו מחלה של מסוממים או הומוסקסואלים, לא של ספורטאי צמרת בכירים והטרוסקסואלים", הסבירה.

בהיעדר מרפא, האבחון היה גזר דין מוות. וסטפאל טופל ב-AZT, התרופה היחידה שהיתה בשעתו, וסבל מתופעות לוואי קשות: קצב פעימות לב לא סדיר, נשירת שיער, כתמים על גופו, ירידה חדה במשקל. הוא אושפז לתקופות ארוכות. האיש ש-12 מיליון צופי טלוויזיה חזו בו מנצח את שמיד, בילה את רוב זמנו הרחק מעין הציבור. בתקופות התאוששות ניסה לחזור לשחק, כששטוקמן מלווה אותו. ב-1989 עוד הופיע באליפות אוסטרליה והפסיד לג'ון מקנרו. משחקו המתועד האחרון היה ארבעה חודשים מאוחר יותר כשנכנע בזלצבורג לגוסטבו גלוסאני, 185 בעולם.

וסטאפל - דלג

הידרדרות נוספת במצבו, שנה מאוחר יותר, היתה סופנית. שטוקמן היתה לצדו עד שמת, וגם אחר כך - את אפרו נשאה במשך שישה חודשים. "זו היתה דרכי להיפרד", הסבירה מדוע לקחה את הכד למסעדות בהן נהגו לבקר והתעקשה להחזיקו על ברכיה בטיסה כשדיילת הציעה לאפסן אותו באחד התאים. "אמרתי 'אני לא יכולה, חברי שם'", אומרת שטוקמן. את העובדה שלא נדבקה ממנו במשך שנים אינה יודעת להסביר. "חבורה שלמה של מלאכים שומרת עליי", הגדירה זאת.

מדי שנה, ביום האיידס הבינלאומי, עוברת שטוקמן בדיקת HIV. בריאיון ב-2011 סיפרה כי דמותו של וסטפאל החולה לא יוצאת מראשה ."חיכיתי 20 שנה שזה ישתנה ושסוף סוף התמונות היפהפיות יחזרו לזיכרונותיי", אמרה, "רצינו להתחתן ולהביא ילדים, והכל הושמד בפתאומיות". כך קרה לווסטפאל האדם וגם לווסטפאל הטניסאי, שהפך להערת שוליים בתולדות המשחק. בספר "Tennis Confidential 2" נשאל אדברג על הגמר ב-1985. "לשחק נגד וסטפאל במשחק החמישי כשכל הגרמנים צורחים היה ניצחון נהדר", שיחזר, "אני ממש זוכר את זה". את המפסיד באותו משחק זוכרים פחות.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#