בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

השבוע לפני 46 שנה

מערכת היחסים החריגה שהפכה את "הילד של אמא וסבתא" לאחד הטניסאים הגדולים בהיסטוריה

אמו של ג'ימי קונורס בנתה עבורו מגרש בחצר ביתם ואימנה אותו מדי יום, גם לאחר שהותקפה לעיניו ונזקקה למאה תפרים. את הרגע הזה תרגם בנה לאנרגיה עצומה ופרועה במשחקים ולאחת הקריירות הגדולות בטניס - במקביל למערכת יחסים יוצאת דופן שגרמה לרבים בענף להשתומם

תגובות
ג'ימי קונורס במשחק ראווה ב־1975. "כשהייתי טוב, הייתי רק טוב. כשהייתי 'רע', הייתי נהדר"
AP

1.1.1974 פועלים שעבדו בעיר איסט סנט לואיס בתחילת שנות החמישים ודאי השתוממו כשעקרת בית ניגשה אליהם עם בקשה חריגה: לשאול כמה מכלי העבודה שבעזרתם עסקו בפינוי קרקעות לקראת בניית בתים. הם הסכימו, מספקים לה ציוד כבד שאותו לקחה אל החצר האחורית שלה - שם הקימה מגרש טניס. האם העניינים היו מתגלגלים אחרת בשנים הבאות אילו סירבו הפועלים? ספק רב; דבר לא עמד לעצור את גלוריה קונורס, ואת העובר שהיה בבטנה באותה עת.

שני עשורים מאוחר יותר, החל העובר לעשות את דרכו בין הבוגרים בטניס. ב־1971 הוכתר לאלוף המכללות. את התואר הראשון בסבב העולמי חגג כעבור שנה. ב־1973 זכה ב־11 תארים, אך היתה זו 1974 שהעלתה אותו לגדולות: הוא ניצח בה ב־99 מ־103 משחקים וזכה ב־15 תארים, לרבות שלושה גראנד סלאמים. בקריירה ארוכה במיוחד - שתסתיים רק ב־1996, בהיותו בן 43 - הוא יזכה ביותר תארים מכל שחקן (109) ויוביל את הדירוג העולמי במשך 268 שבועות. ג'ימי קונורס הוא מגדולי השחקנים בהיסטוריה. וכל זה לא היה קורה לולא שתי הנשים שהיו לצדו בתחילת דרכו - והאחת שהיתה שם לכל אורכה.

גם היום, מעורבות של דמות נשית בהיבט כלשהו בחייו המקצועיים של טניסאי מהווה דבר חריג. ובשנות השבעים, גלוריה קונורס היתה מעורבת בכל היבט. היא היתה המאמנת של ג'ימי, משענתו, לפרקים גם מנהלת העסקים שהחזיקה את מסמכיו בקופסת נעליים. היא אפילו לא נדרשה להיות תמיד בסביבתו; שיחת טלפון עמו הספיקה פעם כדי שייכנס למשטר דיאטה קפדני אחרי שעלה במשקל. בשיחות כאלו, אמרו השניים, גם היתה אמו מסוגלת לזהות פגמים במשחקו ולספק לו ייעוץ. ממש כמו פעם, במגרש בחצר האחורית.

ג'ימי קונורס ואמו, גלוריה, ב-1975. היא היתה המאמנת שלו, משענתו, ולפרקים גם מנהלת העסקים שהחזיקה את מסמכיו בקופסת נעליים
אי.פי

הראשון שזכה ליהנות מהמגרש הזה היה בנה הבכור, ג'וני, אבל הוא לא התמיד. ג'ימי היה סיפור אחר, כזה שאמו - טניסאית לשעבר שהופיעה באליפות ארה"ב בשנות הארבעים - מכריחה אותו לרדת מהמגרש. כתוצאה מהאימונים הקצרים שהנהיגה, קבעה, היא הקנתה לו  את הרעב ליום הבא. "מעולם לא הייתי ידועה כאמא דוחפת", אמרה בכתבה על השניים ב"ספורטס אילוסטרייטד" ב־1978, "הבעיה הגדולה ביותר שלי היתה לגרום לו להפסיק לשחק טניס. הוא תמיד היה אותו הדבר - השתוקק להתחיל את החיים".

החיים שידע בצעירותו היו נוחים ברובם. בעוד אביו יוצא מהבית מדי יום לעבודתו בניהול גשר אגרה, אמו היתה מרוכזת בשני דברים: ניהול הבית וקידום השכלת הטניס של ג'ימי יחד עם סבתו ברת'ה, שהיתה כה מעורבת עד שזכתה לכינוי "Two Mom". "הן איפשרו לי להגשים את חלומותיי", הוא יאמר לימים ויציין את צערו על כך שסבתו מתה ב־1972 ולא זכתה לראותו מצליח.
מחוץ למגרש, גלוריה גוננה עליו ופינקה אותו. על המגרש, חבטה במלוא העוצמה וניצחה אותו מדי יום, בתקווה שכך יהפוך לאגרסיבי יותר. "לימדנו אותו להיות נמר", שיחזרה, "הייתי אומרת לו לנסות לחבוט לעבר גרוני. הוא למד לעשות זאת כי הבין שאם תהיה לי הזדמנות, אעשה את זה לו. ואז הייתי אומרת 'רואה, ג'ימבו, מה אפילו אמא שלך תעשה לך על המגרש?'". כשהיה בן 16, מספרים, הוא ניצח אותה לראשונה והתנצל. היא התפלאה: "אתה לא מבין? זה מהימים המאושרים בחיי".

הגישה שהוחדרה בג'ימי בצעירותו תתבטא בגישתו בבגרותו. מחוץ למגרש הוא היה ביישן ושקט. עליו הפך לאדם אחר. כשאמו אמרה לו לפני משחקים "להיות נמר", הוא ראה בזה קריאה לשחק "כמו חיה מטורפת", כהגדרתו. "הוא היחיד שמסוגל להפוך משחק בסיבוב הראשון למשהו שדומה לקרב איגרוף", אמרה עמיתתו מארי קארילו. לגישה האגרסיבית שלו נלווה גם פה מלוכלך במיוחד, שכוון ליריבים ולשופטים - לרבות אצבע משולשת מפורסמת לקוון. "כשהייתי טוב, הייתי רק טוב", אמר, "כשהייתי 'רע', הייתי נהדר".

קונורס3 - דלג

קונורס עצמו מודה כי בטניס שלו היה טמון זעם. "על מה כעסתי? לפעמים פשוט כעסתי על הבוקר. הכל היה שם, בפנים", סיפר ל"טלגרף" ב־2013. אלא שמאחורי זה היה כוח מניע נוסף, שלא היה ידוע במשך עשורים. בגיל 8, במגרש טניס ציבורי, הוא ראה את אמו מוכה על ידי שני פרחחים אחרי שביקשה מהם להנמיך מוזיקה. היא נזקקה ליותר מ־100 תפרים, אך למחרת כבר התעקשה לחזור איתו לאותו מגרש. "כשהייתי צריך משהו שידחוף אותי לרמה אחרת במשחקים, הייתי נזכר ביום הזה", שיחזר בריאיונות, "הייתי צריך משהו שיגרום לי לשחק חמש שעות, שייקח אותי למערכה החמישית, שלא אחוש כאב. חלק מהדברים סביב זה תמיד היו שם, ברזרבה, מאפשרים לי להגיע רחוק יותר. במבט לאחור, אני יכול לראות מדוע שיחקתי עם כל כך הרבה זעם".

לזעם הזה נלוו גם יכולות טניס עצומות, לרבות חבטת גב יד בשתי ידיים שהיתה בלתי שגרתית בשעתו והוחדרה בו בילדות בגלל חולשתו הפיזית. כשהיה בן
11-12 ניסו סבתו ואמו ללמדו לחבוט ביד אחת. הן ויתרו במהרה, כשברת'ה מנבאת כי "יוכל לקרוע את הטניס לגזרים עם בקהנד בשתי ידיים". מלה של ברת'ה, יתברר, זאת מלה. "לימדו אותי טניס נשי, קומפקטי וקל, בלי תנועה מיותרת - כפי שאמי שיחקה", אמר קונורס, "זה לא אני אם אינני משחק כפי שאמי לימדה אותי. היא וסבתי הן היחידות שאי פעם נגעו בטניס שלי". יש המקשרים את אריכות ימיו הנדירה לסגנונו ולדבר שאמו החדירה בו: אימון לא צריך להיות ארוך אם הוא אינטנסיבי מספיק.

כשקונורס היה בן 13 עברה משפחתו לעיר בלוויל. אחרי הלימודים, אמו וסבתו היו אוספות אותו מבית הספר ומסיעות אותו לאימון. בטורנירי נוער נמנעו משהות במגורים שארגנו התחרויות עצמן, כדי שלא יתחבר לילדים שאותם יצטרך לנצח; לא פלא שקונורס הודה לימים כי הוא חש יותר בנוח בחברת נשים, כי אף פעם אינו משחק נגדן. בסביבות גיל 16, כשאמו חשה כי הוא זקוק לקול נוסף, גברי, היא לקחה אותו לקליפורניה להתאמן אצל פאנצ'ו סגורה. ממנו למד "ביטחון, אגרסיביות ואסטרטגיה", כהגדרתו. סגורה יהיה חלק מצוותו המקצועי בראשית דרכו בבוגרים, ויהיה לו גם מנהל עסקים, אבל בהמשך הם יתפוגגו. אולי זה לא מפתיע; מספרים כי אנשים שהביעו עניין בכישרון שלו בנערותו נחשדו בניסיון לגנוב אותו מאמו, ששמעה מברת'ה כי אסור לה להכניס אדם נוסף לתמונה. זה צריך להיות רק הן, ואחרי מות הסבתא - רק היא.

קונורס1 - דלג

בגיל 21 היה קונורס מאורס לעמיתתו כריס אוורט. הזוג הראשון של הטניס בשעתו לעולם לא יינשא, אחרי שג'ימי נפרד ממנה. אדם בסנט לואיס שהכיר את משפחת קונורס סבר כי במערכת היחסים בין ג'ימי לאמו לא היה מקום לאדם אחר. "גלוריה חונכה ש'כולם רודפים אחרינו', וזה מה שהיא לימדה את ג'ימי", קבע, "אמו היא האדם היחיד בו הוא בוטח. יש להם נאמנות אדירה זה לזו, שהם לא מסוגלים להחזיק במערכות יחסים עם מישהו מבחוץ. מערכת היחסים שלהם מפחידה. תמיד נראה כאילו צינור חובר מהוורידים שלה לשלו".

ב־1973 יזכה קונורס בגראנד סלאם ראשון, טורניר הזוגות בווימבלדון, לצד איליה נסטאסה. יחד יהיו השניים חלק מה"בראט פאק" של הטניס, הפרחחים שהוסיפו צבעים חדשים לספורט הלבן והפכו אותו ממשחק מועדונים ג'נטלמני למה שקונורס כינה "מופע של המערב הפרוע". ב־1974, זה יהיה בעיקר מופע של שחקן אחד.

באותם ימים, אליפות אוסטרליה היתה הגראנד סלאם הזניח והנשכח. קונורס יופיע בו רק פעמיים, אך הראשונה תהיה בלתי נשכחת. למועד הלא נוח - חג המולד והשנה החדשה - נלוו גם חום כבד, מתקנים גרועים וזבובים, אבל קונורס התרגז בעיקר בגלל הקהל "שעודד כל שחקן מקומי וקילל כל שחקן זר", כתב באוטוביוגרפיה שלו "אאוטסיידר", "נחשו מי היה מטרתם העיקרית?". הקהל היה כזה גם בגמר מול יריב אוסטרלי נוסף, פיל דנט, עליו הוציא קונורס את זעמו בארבע מערכות. מכאן, כתב, "היה לי את הביטחון של אלוף גראנד סלאם בפעם הראשונה והייתי מוכן לקרוע את הלב של כל מי שיעמוד בדרכי". עד סוף 1974 יוכתר גם לאלוף ווימבלדון וארה"ב, כשבשני הגמרים יחד הוא מאבד רק חמישה משחקונים. רבים סבורים שהיה זוכה גם ברולאן גארוס באותה שנה, אלמלא נאסר הדבר עליו ועל אחרים שהופיעו בליגת טניס בארה"ב.

קונורס2 - דלג

"ידברו על 74' כשאמות", הכריז פעם קונורס, ולא בכדי. לעולם לא תהיה לו עוד שנה כל כך טובה. בשבעת גמרי הגראנד סלאם הבאים שלו ינצח רק פעם אחת. יריבותו עם ביורן בורג תהפוך לחד צדדית, ולא לטובתו. לצד ניתוחים מקצועיים, נשמעו השגות לגבי מערכת יחסיו עם אמא שנוסעת איתו בעולם. מה שנראה לאחרים חריג, היה עבורו שגרה. "אף אחד לא היה רגיל לכך שהבחור הטוב בענף מודרך על ידי אשה", הסביר, "זה לא הטריד אותה. זה היה אני והיא נגד כל העולם".

עד שיסיים את הקריירה, העולם יפסיד להם שוב ושוב. רשימת הישגיו תכלול שמונה תארי גראנד סלאם, מעל 1,200 ניצחונות ו־16 שנים רצופות בהן דורג בטופ 10. כשנכנס ב־1998 להיכל התהילה, אמו היתה בקהל. השניים המשיכו לדבר בטלפון מדי יום - עשר פעמים, לפי ג'ימי - עד שמתה ב־2007. אנדי רודיק, שאומן אז על ידי קונורס, סיפר כי גלוריה נהגה להעביר לבנה טיפים לגבי המשחק של חניכו. ג'ימי וטניס היו במרכז חייה, עד היום האחרון.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#