בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

המלך של ענף ספורט שלם נחשד בהטרדה מינית, ותיבת הפנדורה נפתחה לרווחה

מאז שנות ה-60 נחשב ג'ורג' מוריס לאיש החשוב ביותר בעולם הרכיבה על סוסים. בשבוע שעבר הוא הורחק לצמיתות בעקבות חשד ל"מעשה מגונה בקטין". בזמן שרוכבים רבים מתייצבים לצד מאמנם האגדי, יותר ויותר שמועות על מערכות יחסים שקיים עם קטינים צפות על פני השטח

6תגובות
פרשת מוריס מצטרפת לפרשיות נוספות הקשורות להטרדות קטינים שמסעירות את עולם הרכיבה
AFP

במשך למעלה מחמישה עשורים ג'ורג' מוריס היה מלך ענף הרכיבה על סוסים, מאמן אולימפי לשעבר שדבריו – החל באיך לרכוב ועד איזה מכנסיים ללבוש – היו דבר קדוש לרוכבים בכל רמה שהיא. היה לו טור קבוע במגזין בו לפעמים הוא החמיא לרוכבים אך בדרך כלל היה פושט את עורם של אחרים, ואף היתה לו בובת אקשן שהשמיעה חלק מדבריו הציניים וחידודי הלשון המתוחכמים שלו.

הכל התרסק לפני כשבוע לאחר שמוריס הורחק לצמיתות מכל פעילות בתחום רכיבת הסוסים, במדינה או בקהילה הבינלאומית, זאת לאחר שחקירה העלתה כי היה מעורב ב"מעשה מגונה בקטין", כך לפי המרכז האמריקאי לספורט בטוח, גוף עצמאי שחוקר את חשדות לפגיעות מיניות בענפי ספורט אולימפי.

ההרחקה לצמיתות של מוריס, בן 81, שספריו בתחום אימון וספורט רכיבת הסוסים היו לתנ"ך עבור הקוראים, זעזעה את קהילת הרכיבה על סוסים. עמוד פייסבוק שנקרא "אני תומך בג'ורג'" והאשטגים דומים קודמו אפילו על ידי ספורטאים בכירים בענף. הזעם והמחאה היו בעיקר כהתרסה להתנהגות המרכז לספורט בטוח – נגדו נטען שהוא אינו מתנהל בשקיפות, אך יש לציין כי חוסר שקיפותו המלאה של המרכז נובעת מהצורך להגן על הקורבנות הפונים אליו.

אפילו בעולם המורכב והמסובך ממילא של תחום חקירות התקיפה המינית, חקירתו של מוריס היתה יוצאת דופן ממגוון סיבות. שיעור קומתו בענף אליו השתייך לא היה דומה לאף אדם באף ענף ספורט אחר שהוגשה תלונה בעניינו. בעוד שהיה יותר מקורבן אחד להתנהגותו של מוריס, רק קורבן אחד הזדהה בפומבי - אך הוא מוכר כעבריין מין בעצמו, מכור לאלכוהול שהספיק לשנות את עמדתו ואז טען שוב שהותקף. לא מעט מאלו שטוענים להגנתו של מוריס הסבירו זאת ש"פעם דברים היו שונים".

חקירת המרכז לספורט בטוח עירבה יותר ממתלונן אחד, כך לפי גורמים המעורבים בפרטי החקירה, ומפני שאסור עליהם לומר זאת בפומבי, הם לא יכלו למסור את מספר המתלוננים המדויק. בנוסף לכך, ראיונות שערך ה"ניו יורק טיימס" עם עשרות מחניכיו וספורטאים שהתאמנו תחתיו העלו שלחלקם היה ידוע על מערכות יחסים שניהל עם קטינים. רק מעטים היו מוכנים לדבר על כך בפומבי, מחשש שעימות עם ממליך המלכים עלול לפגוע להם בהמשך הקריירה ובסיכוי לזכות בתארים.

תגובת ג'ורג' מוריס - דלג

מוריס הבטיח שיערער על ממצאי חקירת המרכז "בנוגע להאשמות הלא מבוססות על אירועים שלכאורה התרחשו בין 1968 ל-1972", הוא כתב בהצהרתו בשבוע שעבר. "הקדשתי את חיי לעולם הרכיבה ולפיתוח דורות של רוכבים, מאמנים ומשתתפים באולימפיאדות השונות. כל האשמה לפיה התנהגתי בדרכים שפגעו באדם כלשהו בעולם ובקהילת הרכיבה, ענף ספורט שאני אוהב בכל היקר לי, היא שגויה ומכאיבה".

נציגיו של מוריס סירבו לאפשר לו להתראיין לכתבה או להתייחס לדברים הנטענים בה  בכל הקשור למערכות יחסים עם רוכבים קטינים.

ההרחקה לכל החיים, השמורה למקרים החמורים ביותר, באה בעקבות גל של תגליות בנוגע להתעללות מינית בענף. ב-2018 חשפה חקירה של הניו יורק טיימס שג'ימי איי. וויליאמס, מאמן רכיבה מפורסם, התעלל במספר בנות שהדריך לאורך 40 שנות קריירה. ביוני התאבד רוברט גייג', מאמן מקליפורניה שהורחק על ידי המרכז לספורט בטוח בתום חקירה על תקיפות מיניות.

רבים מתלמידיו לשעבר של מוריס נמצאים היום בצמרת הענף וחלקם מגינים על המאמן. אך למרות זאת, יחסיו של מוריס עם קטינים מסוימים היו נושא לריכולים באימון במשך שנים ואף הופיעו לא פעם בהתכתבויות ברשת בפורומים הקשורים לענף. מספר אנשים תיארו את מוריס כמי שהתרועע עם קטינים, במיוחד בשנות ה-70. התנהגותו נתפשה בזמנו כמפוקפקת אך מקובלת, או שהנערים עצמם הואשמו כמי שמחפשים באופן מכוון את תשומת לבו לרווח אישי.

מוריס בשנות ה-60. בהמשך הקריירה הפך לאיש המקצוע מספר אחת בעולם רכיבת הסוסים
Laurence Harris/אי־פי

מוריס נולד בניו יורק, אבל גדל בקונטיקט והתאהב בסוסים, כך מסופר בביוגרפיה שלו "בלתי מתפשר". הוא קיבל הכרה לאומית עם מדליית הכסף הקבוצתית במשחקים האולימפיים ברומא 1960, ומאוחר יותר הפך לראש הנבחרת האמריקאית - והרוח החיה בה - והוביל את קופצי הראווה לזהב אולימפי ב-2008.

בספרו חושף מוריס צד פרוע יותר, שכלל נסיעות למקום כמו סטודיו 54 עם תלמידים קטינים בשעתו. הוא העריך שקיים יחסי מין עם "10,000 פרטנרים, והיד עוד נטויה", אף שלא ציין את גילם של הפרטנרים האלו.

ממתקני הרכיבה שלו בחוף המזרחי, ניפק מוריס את הרוכבים הטובים ביותר בארצות הברית בשנות ה-60, ה-70 וה-80. רבים מהם התגוררו עמו במתכונת של תלמידים-עובדים המתחרים בתחרויות נוער ונערים. מייקל די.סינטאס, מאמן בתוכנית האולימפית של ארצות הברית ב-2008, אמר שקיבל מלגה להתאמן ולחיות בחווה של מוריס ב-1964 כשהיה בן 16. סינטאס, שמעיד כי לא עבר התעללות, ראה במוריס דמות אב, אך לדבריו המוניטין שלו כמי שניהל קשרי מין עם נערים שאיתר והביא לחווה היה דבר ידוע בקרב התלמידים והעובדים. "הרבה אנשים ראו מה קורה, ידעו מה קורה, ואף אחד לא אמר כלום", טוען סינטאס, שמבין כעת כי מה שהתרחש בחווה היה פסול.

ג'ורג' מוריס ונבחרת ארה"ב סוכים במדליית הכסף ברומא 1960 - דלג
ג'ורג' מוריס ונבחרת ארה"ב סוסים במדליית הכסף ברומא 1960

התאחדות הרכיבה על סוסים בארצות הברית טענה כי לא יכלה לפעול בנושא כי לא התקבלו תלונוץ לדברי המנכ"ל ביל מורוני, תלונה שכזו לא התקבלה עד 2012. "קיבלנו תלונה אחת נגדו ב-2012 שנבדקה במלואה על ידי צד שלישי ובלתי תלוי שלא מצא ראיות מספיקות כדי להמשיך לדין משמעתי נגד מוריס", כתב, "התיק הזה נותר פתוח למקרה שיתקבל מידע חדש, ראיות חדשות או שיתגלו עדים חדשים".

ג'ונתן סורסי מספר שניהל כנער מערכת יחסים עם מוריס והיה אחד האנשים האחראים לתלונה שהובילה להשעיית המאמן. סורסי, בן 63 כיום ומפעיל חווה בפלמניגטון, ניו ג'רזי, היה חניך של מוריס בשנות ה-70 והראשון שפנה למרכז לספורט בטוח בעניינו. ב-2012, בעקבות הפצרותיו של אחיו, דיווח סורסי להתאחדות על קשרי מין שניהל עם מוריס והחלו עוד כשהיה קטין.

הסיפור הופך מורכב יותר כשמתברר כי סורסי מחזיק בעצמו ברקורד פלילי כבגיר, גם כן על תקיפה מינית. ב-2007 הודה סורסי באחזקת פורנוגרפיה של קטינים. תמונות נמצאו במחשבו הנייד כשמסר אותו לתיקון, והוטל עליו עונש על תנאי. בנוסף, הוא התמודד עם התמכרות לסמים.

סורסי אומר בריאיון שניהל מאבק ארוך עם התחושה שגם בתור ילד היה שותף לדבר עבירה - החניכים האהובים על מוריס זכו בסוסים הכי טובים ובזמנו הפרטי. סורסי, שבא ממשפחה שלא היתה מסוגלת לעמוד בעלויות של הענף, רצה את שני הדברים. "היתה תקווה שאם אשתף פעולה, אקבל את מה שאין לי, כלומר סוסים וחינוך", אומר סורסי, שהמשיך על הפרסומים לעבוד אצל מוריס כמבוגר גם לאחר תום הקשר ביניהם.

בפגישה עם בכירי ההתאחדות ב-2012 בנוגע ליחסים שלו עם מוריס, סורסי לפתע הכחיש. לטענתו היה שקוע עמוק בסמים בזמנו, הרגיש מאוים ממעמדו של מוריס ופחד שלא יאמינו לו. שנתיים מאוחר יותר, פיכח ומעודד מגל חקירות בעקבות רוכבים בכירים, החליט לדווח שוב על הנושא, הפעם למרכז לספורט בטוח. "המעידות בעבר שלי לא מבטלות את מה שקרה לי במציאות", הוא טוען.

ביום השעייתו של מוריס, המרכז לספורט בטוח ציין גם כי סורסי, מדריך רכיבה כיום, אינו רשאי לקחת חלק בענף בגלל עברו הפלילי הקשור בקטינים.

חניך אחר שהתגורר עם מוריס היה מייקל הארט, רוכב עילית  שהתגלה על ידי המאמן במיניאפוליס בזמן שלימד שם, מסופר בספרו. מוריס הביא את הארט לחווה בניו ג'רזי בערך ב-1974, כשהנער היה בן 16. לדברי בן זוגו לשעבר של הארט, דין פראיילו, התקיים קשר מיני בין מוריס להארט במקביל לאימונים המשותפים. פראיילו מרצה היום 20 שנות מאסר בניו יורק אחרי שהודה בתקיפה מדרגה ראשונה ובהתחזות לרופא. פראיילו והארט דיברו על יחסים שהיו לאחרון עם מוריס בראש מורם, אף שהמאמן פיתה את אחד הרוכבים הבכירים בענף כשהיה רק ילד.

"היה ידוע לכל שג'ורג' ניהל רומן עם מייקל הארט בעודו קטין", מוסיף מייקל סאסו, חניך אחר באותם ימים שאומר כי לא עבר התעללות מינית, "אלה היו שנות ה-70. דברים כאלה היו פרוצים הרבה יותר".

עבור מייקל הארט האב, הרחקה לכל החיים היא חסרת חשיבות מבחינת בנו. מי שהיה רוכב צעיר ומבטיח שנשלח על ידי הוריו לחיות ולהתאמן אצל אחד מגדולים הענף, נכלא מאוחר יותר על סחר בסמים. ב-1995 הוא מת בגיל 37 ממחלות הקשורות באיידס. "מייקל היה מסונוור ממנו", אומר אביו, "ואנחנו חשבנו שזאת הזדמנות עבורו. לא היה לנו מושג. עכשיו מאוחר מדי, והתחושה שנעשה צדק עמומה".

כתבה: שרה מסלין ניר

לכתבה המלאה בניו יורק טיימס לחצו כאן



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#